Atemmasken und das neuartige Coronavirus

Background information on masks and coronavirus

Author: Weiwei Xu, Ph.D. (IDR, Helmholtz Zentrum München)
Content- and fact-checked by Allison Bucsan, Ph.D. (Immunologist)

How efficient are masks in general?

Masks are another protective layer. They (disposable surgical masks included) can all filter out the viral particles, to some extent. The effectiveness is based on the size of the virus, the filter diameter, and how well the mask fits your face. Disposable surgical masks are primarily used to keep droplets that may contain virus off an individual’s face. The filter diameter on surgical masks are not sufficient for airborne virus.

How big is the SARS-CoV-2?

It is a large-sized virus: 0.12μM in diameter [1].

 

 

How efficient is N95 respirator?

Different types of face masks. (N95-mask, left; surgical mask, right)
Different types of face masks. (N95-mask, left;
surgical mask, right) ©Daniela - AdobeStock

The N95 respirator can filter out 95% of the particles that are 0.3μM or larger [3]. Normally, people who need N95 respirators for work will go through a fit test to make sure that the mask has a perfect fit to their face and that the mask forms a complete seal. If the fit is not perfect, the effectiveness of the mask dramatically decreases. 

Commment Lung Information Service: In Europe, such masks are called FFP-masks (filtering facepiece) and are divided into the classes FFP-1, FFP-2 and FFP-3 according to European standards. 

The Robert Koch Institute recommends FFP2 or FFP3 masks for the treatment and care of patients with an infection by SARS-CoV-2. (https://www.rki.de/DE/Content/InfAZ/N/Neuartiges_Coronavirus/Hygiene.html

According to current knowledge, corona viruses are mainly transmitted via droplet infection. The virus particles therefore do not fly around in the air in isolated spots, but are enclosed in larger droplets.

References: 

Bavarian State Office for Health and Food Safety: Mund-Nasen-Schutz (MNS) oder Partikelfiltrierender Atemschutz (FFP) (PDF)

Should I wear mask?

SARS-CoV-2 can still go through the filter of masks. As a result, it is very important to apply social distancing and stay away from people who appear to be sick, even if you wear a mask. Since the personal protective equipment is in great shortage and demand currently, it is advised to save them for the use of the medical staff. If you have to take care of someone who is sick and/or showing symptoms of COVID-19, wear a mask and keep sick individuals isolated as much as possible.

If you need to wear a mask, check the WHO website regarding how to properly wear and dispose of masks.

In normal cases when you are healthy, take self-isolation seriously, stay at your home, and apply strict hygiene practices.

Pease check the FDA website below for more information about the masks. 

https://www.fda.gov/medical-devices/personal-protective-equipment-infection-control/n95-respirators-and-surgical-masks-face-masks

 

References

[1] Fehr AR, Perlman S. Coronaviruses: an overview of their replication and pathogenesis. Methods Mol Biol. 2015;1282:1-23. doi: 10.1007/978-1-4939-2438-7_1. PMID: 25720466

[2] Gorbalenya AE, Baker SC, Baric RS, de Groot RJ, Drosten C, Gulyaeva AA, Haagmans BL, Lauber C, Leontovich AM, Neuman BW, Penzar D, Perlman S, Poon LLM, Samborskiy DV, Sidorov IA, Sola I, Ziebuhr J. The species Severe acute respiratory syndrome-related coronavirus: classifying 2019-nCoV and naming it SARS-CoV-2. Nat Microbiol. 2020 Mar 2. doi: 10.1038/s41564-020-0695-z. PMID: 32123347

[3] 3M Infection Prevention N95 Particulate Respirators, 1860/1860S and 1870 Frequently Asked Question (PDF) 

Hintergrundinformationen zu Atemmasken und dem neuartigen Coronavirus

Autor: Dr. Weiwei Xu, (Helmholtz Zentrum München, Institut für Diabetes und Regenerationsforschung)
Wissenschaftliche Beratung: Dr. Allison Bucsan, Immunologin

Übersetzung aus dem Englischen: Lungeninformationsdienst

Wie wirksam sind Masken im Allgemeinen?

Masken sind eine weitere schützende Schicht. Sie alle (chirurgische OP-Masken eingeschlossen) können die Viruspartikel bis zu einem gewissen Grad herausfiltern. Ihre Wirksamkeit hängt mit von verschiedenen Faktoren ab:

  • der Größe des Virus,
  • dem Filterdurchmesser und
  • der Passform der Maske im Gesicht.

Chirurgische OP-Masken werden in erster Linie verwendet, um Tröpfchen, die das Virus enthalten können, vom Gesicht einer Person fernzuhalten. Gegen Viren, die über die Luft übertragen werden, reicht der Filterdurchmesser von chirurgischen Masken nicht aus.

Wie groß ist das neuartige Coronavirus SARS-CoV-2?

Es handelt sich um ein großes Virus mit einem Durchmesser von etwa 0,12 Mikrometern (μm) [1].

Wie effizient ist eine N95-Atemschutzmaske?

Verschiedene Atemschutzmasken. N95-Maske, links; OP-Maske, rechts
Verschiedene Atemschutzmasken. (N95-Maske,
links; OP-Maske, rechts) ©Daniela - AdobeStock

Spezielle Einweg-Atemschutzmasken vom Typ N95 können 95 Prozent der Partikel mit einem Durchmesser von 0,3 Mikrometern oder größer aus der Luft filtern [3]. Personen, die eine N95-Atemschutzmaske für die Arbeit benötigen, sollten eine sogenannte Dichtsitz-Prüfung machen, um sicherzustellen, dass die Maske perfekt an ihr Gesicht angepasst und vollständig abdichtet ist und so sicher schützt.

Ist die Passform der Maske nicht perfekt, nimmt ihre Wirksamkeit drastisch ab.

Anmerkung Lungeninformationsdienst: In Europa werden solche Masken als FFP-Masken (filtering facepiece; partikelfiltrierender Atemschutz) bezeichnet und nach europäischer Norm in die Klassen FFP-1, FFP-2 und FFP-3 eingeteilt. 

Das Robert Koch-Institut empfiehlt im Rahmen der Behandlung und Pflege von Patienten mit einer Infektion durch SARS-CoV-2 FFP2 bzw. FFP3-Masken. (https://www.rki.de/DE/Content/InfAZ/N/Neuartiges_Coronavirus/Hygiene.html

Coronaviren werden nach heutigem Wissenstand hauptsächlich über Tröpfcheninfektion übertragen. Die Viruspartikel fliegen also nicht vereinzelt durch die Luft, sondern sind in größere Tröpfchen eingeschlossen.

Quellen:

Bayerisches Landesamt für Gesundheit und Lebensmittelsicherheit: Mund-Nasen-Schutz (MNS) oder Partikelfiltrierender Atemschutz (FFP) (PDF)

Ist das Tragen einer Maske sinnvoll?

Die reinen Viruspartikel von SARS-CoV-2 können immer noch durch den Filter von Masken eindringen. Daher ist es sehr wichtig, soziale Distanz zu wahren und Abstand zu Menschen zu halten, die krank wirken und Atemwegssymptome zeigen. Auch dann, wenn sie eine Maske tragen. Da Schutzkleidung, insbesondere Atemmasken, derzeit sehr knapp und gefragt sind, sollten sie medizinischem Personal vorbehalten sein. Privat-Personen die sich um jemanden kümmern müssen, der oder die krank ist und/oder Symptome von COVID-19 zeigt, sollten wenn möglich eine Maske tragen und die erkrankte Person so weit wie möglich isolieren.

Die Weltgesundheitsorganisation informiert auf ihrer Internetseite darüber, wie man eine Maske richtig trägt und entsorgt (auf Englisch): https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/advice-for-public/when-and-how-to-use-masks

Im Allgemeinen, wenn Sie gesund sind, gilt: Nehmen Sie die vorgegebenen Maßnahmen ernst und reduzieren Sie soziale Kontakte auf ein Minimum, bleiben Sie wann immer möglich zuhause und befolgen Sie die empfohlenen Hygienepraktiken, wie zum Beispiel regelmäßiges und gründliches Händewaschen.  

Die Informationen des Robert Koch-Instituts zum Tragen eines Mund-Nasen-Schutzes in der Allgemeinbevölkerung finden Sie hier: https://www.rki.de/SharedDocs/FAQ/NCOV2019/FAQ_Mund_Nasen_Schutz.html

Weitere Informationen über die verschiedenen Masken finden Sie auf der Internetseite der Lebensmittelüberwachungs- und Arzneimittelbehörde der Vereinigten Staaten (FDA) (in Englisch): https://www.fda.gov/medical-devices/personal-protective-equipment-infection-control/n95-respirators-and-surgical-masks-face-masks

Quellen:

[1] Fehr AR, Perlman S. Coronaviruses: an overview of their replication and pathogenesis. Methods Mol Biol. 2015;1282:1-23. doi: 10.1007/978-1-4939-2438-7_1. PMID: 25720466

[2] Gorbalenya AE, Baker SC, Baric RS, de Groot RJ, Drosten C, Gulyaeva AA, Haagmans BL, Lauber C, Leontovich AM, Neuman BW, Penzar D, Perlman S, Poon LLM, Samborskiy DV, Sidorov IA, Sola I, Ziebuhr J. The species Severe acute respiratory syndrome-related coronavirus: classifying 2019-nCoV and naming it SARS-CoV-2. Nat Microbiol. 2020 Mar 2. doi: 10.1038/s41564-020-0695-z. PMID: 32123347

[3] 3M Infection Prevention N95 Particulate Respirators, 1860/1860S and 1870 Frequently Asked Question (PDF) 

Letzte Aktualisierung: 31.03.2020

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