COPD

COPD ist eine fortschreitende und bislang nicht heilbare Lungenkrankheit, die sich in typischen Symptomen wie Husten, Atemnot und Auswurf äußert. Rauchen ist der größte Risikofaktor. Die Abkürzung COPD steht für den englischen Begriff "chronic obstructive pulmonary disease", was so viel bedeutet wie chronisch obstruktive Lungenerkrankung.

Bei der COPD kommt es zu einer Verengung der Atemwege (Obstruktion), die im Verlauf der Krankheit meistens zunimmt. Hierbei treten an den Bronchien und dem Lungengewebe folgende Veränderungen auf:

  • Entzündungen im Bereich der Bronchien und Bronchiolen (obstruktive Bronchitis) und
  • Zerstörung des Lungengewebes (Lungenemphysem). 

Diese Prozesse können entweder einzeln oder auch in Kombination auftreten.

Mit etwa 200 Millionen Betroffenen zählt COPD zu den häufigsten Erkrankungen weltweit. In Deutschland sind Schätzungen zufolge zehn bis zwölf Prozent der Erwachsenen über 40 Jahren von einer chronisch-obstruktiven Lungenerkrankung betroffen. Die durch die Krankheit verursachten volkswirtschaftlichen Gesamtkosten schätzen Experten auf jährlich fast zehn Milliarden Euro.

Das wichtigste Hilfsmittel für die COPD-Diagnose ist die Lungenfunktionsprüfung (in der einfachen Form als Spirometrie bezeichnet). Anhand der Lungenfunktionswerte kann man die COPD in vier spirometrische Schweregrade einteilen. Früher haben diese die Grundlage für Therapieentscheidungen gebildet. Heute orientiert man sich an den Symptomen und der Häufigkeit von episodisch auftretenden Verschlechterungen der Erkrankung („Exazerbationen“). Trotz intensiver Forschung kann COPD bis heute nicht geheilt werden. Die Therapieziele sind deshalb vor allem die Krankheit zu bremsen, Exazerbationen zu vermeiden, die Symptome zu verringern und die Lebensqualität der Betroffenen zu verbessern.

Forschende aus Medizin, Biologie und Chemie arbeiten weltweit daran, die Grundlagen von COPD besser zu verstehen: Wie entsteht COPD, welche Gene sind dafür verantwortlich, welche Umwelteinflüsse lösen den heimtückischen Husten aus?

Im Folgenden erfahren Sie mehr zur chronisch obstruktiven Lungenerkrankung COPD.

COPD-GRUNDLAGEN UND SYMPTOME: COPD ist die Abkürzung für den englischen Begriff "chronic obstructive pulmonary disease", wörtlich übersetzt bedeutet dies chronisch obstruktive Lungenerkrankung. In dieser Bezeichnung stecken zwei Schlüsselworte, welche die COPD definieren  …weiter

COPD-VERBREITUNG: Die COPD zählt weltweit zu den häufigsten Erkrankungen. 2016 waren Schätzungen zufolge weltweit mehr als 200 Millionen Menschen erkrankt. …weiter

COPD-RISIKOFAKTOREN: 80 bis 90 Prozent aller Menschen mit COPD sind Raucher oder haben in der Vergangenheit geraucht. Demnach ist Rauchen der Risikofaktor Nummer eins für COPD. Allerdings spielen auch die Gene eine Rolle.  …weiter

COPD-DIAGNOSE: Das bedeutendste und aussagekräftigste diagnostische Hilfsmittel im Zusammenhang mit der COPD ist die Lungenfunktionsprüfung. Deren Ergebnisse ermöglichen auch die Einteilung in spirometrische Schweregrade ...weiter

COPD-THERAPIE: Leider gibt es bis heute keine Möglichkeit, eine COPD zu heilen. Deshalb beschränkt sich die Behandlung bisher darauf, die Symptome zu lindern und das Fortschreiten der Krankheit zu verlangsamen. …weiter

COPD-FORSCHUNGSANSÄTZE: In den letzten Jahren hat die Forschung viele Erkenntnisse gewonnen, die das Verständnis der COPD verändert und verbessert haben. Das große Ziel: Die Entwicklung neuer Therapien  …weiter

WEITERE INFOS ZUR COPD: Informationen im Internet; Forschungseinrichtungen; Adressen ...weiter

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Informationen zum Inhalt

Quellen:

Wissenschaftliche Beratung: PD Dr. med. Timm Greulich, Universitätsklinikum Gießen und Marburg, PD Dr. med. Henrik Watz, LungenClinic Grosshansdorf

Letzte Aktualisierung:

22.02.2019

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