Lungengesundheit im Alter

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Durch die demografische Entwicklung der nächsten Jahrzehnte wird der Anteil älterer Menschen in Deutschland deutlich ansteigen. Damit wird es auch zu einer Zunahme von Lungenerkrankungen kommen, die vor allem im Alter auftreten.

Mit fortgeschrittenem Alter kommt es zu deutlichen Veränderungen der Lungenstruktur: Die Zahl der Lungenbläschen (Alveolen) und kleinen Blutgefäße (Kapillaren) geht zurück. Ferner nimmt der Gehalt an elastischen Fasern ab, wodurch die Fähigkeit der Lunge, sich auszudehnen und zusammenzuziehen vermindert ist. Insgesamt kann dadurch weniger Sauerstoff in die Lunge transportiert werden, die körperliche Belastbarkeit nimmt ab. Im Krankheitsfall kann die eingeschränkte Lungenfunktion zu Komplikationen führen.

Daneben verändert sich im Alter auch das Immunsystem mit Auswirkungen auf die Lunge selbst. Dies bewirkt eine höhere Gefährdung durch Infekte und in der Folge Lungenentzündungen (Pneumonien), die beim älteren Menschen nicht selten einen schwerwiegenden Verlauf nimmt. Die alternde Lunge ist außerdem anfälliger für bestimmte Erkrankungen wie chronische Bronchitis, Lungenemphysem, COPD oder Lungenkrebs.

Lesen Sie mehr zu diesem Thema in unserem Monatsschwerpunkt „Lungengesundheit im Alter“.

COPD: Der Entwicklung einer chronisch obstruktiven Lungenerkrankung (COPD) geht in der Regel eine langjährige chronische Bronchitis voraus. … weiter

Lungenemphysem: Das Lungenemphysem ist eine chronisch fortschreitende Lungenerkrankung, bei der die Lungenbläschen am äußersten Ende der Bronchiolen irreversibel erweitert und zerstört werden. … weiter

Lungenfibrose: Der Begriff Lungenfibrose fasst eine Vielzahl von unterschiedlichen Krankheitsbildern zusammen. Sie gehen allesamt mit einem bindegewebigen Umbau des Lungengerüsts einher. … weiter

Lungenkrebs: Das mittlere Erkrankungsalter, in dem die Diagnose gestellt wird, liegt bei etwa 69 Jahren. 60 bis 90 Prozent aller Patienten mit Lungenkrebs haben längere Zeit geraucht. … weiter

Lungenentzündung: Bei der Lungenentzündung (Pneumonie) handelt es sich um eine Entzündung des Lungengewebes, hauptsächlich hervorgerufen durch Bakterien oder Viren. … weiter

Lungensport: Regelmäßige körperliche Aktivität und altersgerechter Sport sind die besten Fitmacher für die Lunge, das Immunsystem und alle Organe im Alter. … weiter

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Informationen zum Inhalt

Quellen:

  • Der Pneumologe: Lunge im Alter. 2012, Nr. 5

Letzte Aktualisierung:

03. Juni 2013

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